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Geología

En el campo de la geología, la datación por radiocarbono se ha convertido en una herramienta esencial para la comprensión de la historia de nuestro planeta. Por ejemplo, la cuantificación de carbono 14 de madera carbonizada permite datar depósitos de erupciones volcánicas y, de esta manera, entender mejor los patrones de actividad volcánica. En el contexto de Chile, la datación por radiocarbono ha desempeñado un papel importante en la comprensión de la frecuencia y la historia de las erupciones volcánicas. Un estudio notable es el de Alloway et al. (2017), quienes utilizaron esta técnica para investigar la frecuencia de las erupciones del Volcán Chaitén en el sur de Chile. Su trabajo ofreció una valiosa información sobre el historial eruptivo de este volcán durante los últimos 18.000 años, lo que tiene implicaciones tanto para la comprensión del paleoambiente de la región como para la evaluación de los peligros volcánicos. Actualmente en Chile han sido identificados más de 90 centros volcánicos activos, por lo cual la evaluación de los peligros volcánicos (Bertin et al., 2018) es fundamental.

Otra aplicación de gran relevancia en geología es la datación de morrenas glaciares, elementos que ofrecen información crucial sobre eventos geológicos pasados, como los avances y retrocesos de los glaciares durante las edades de hielo. Durante la última época glacial (~20.000-100.000 años atrás), parte importante de la cordillera de los Andes estaba cubierta por el “casquete Patagónico”, del cual actualmente quedan como remanentes los Campos de Hielo Norte y Sur y la Cordillera Darwin. Estudiar cómo retrocedió este casquete (García et al., 2021), puede proporcionar información clave sobre el clima en la Tierra durante las edades de hielo, información fundamental para entender los patrones climáticos actuales y futuros.

Referencias

Alloway, B.V. et al. (2017). An 18,000 Year-Long Eruptive Record from Volcán Chaitén, Northwestern Patagonia: Paleoenvironmental and Hazard-Assessment Implications. Quaternary Science Reviews. 168, 151-181. https://doi.org/10.1016/j.quascirev.2017.05.011

Bertin, L. et al. (2018). Peligros del Campo Volcánico Carrán-Los Venados, región de Los Ríos. Servicio Nacional de Geología y Minería, Carta Geológica de Chile, Serie Geología Ambiental 33, mapa escala 1:50.000. Santiago. Disponible en: https://tiendadigital.sernageomin.cl/es/peligros-geologicos-/1574-peligros-del-campo-volcanico-carran-los-venados-region-de-los-rios.html

García, J.-L. et al. (2021). A composite 10Be, IR-50 and 14C chronology of the pre-Last Glacial Maximum (LGM) full ice extent of the western Patagonian Ice Sheet on the Isla de Chiloé, south Chile (42° S). E&G Quaternary Science Journal, 70, 105-128. https://doi.org/10.5194/egqsj-70-105-2021

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